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吹噓這麽久的無線充電功能,爲啥一直沒能實現?
2017-12-18 9:33:21      点击:

  想象下,再也無需將手機或電腦插在電源上,以確保它們擁有能夠整天使用的充足電力。而當你帶著它們走入房間的那刻起,這些耗電設備就可以自動充電。這些都是夢想中的場景,但它是永遠無法實現的白日夢嗎?

  确切地说,当前所谓的无线充电功能并不准确。你可以将三星旗舰智能手机Galaxy S8放在“无线”充电座、充电垫或支架上,这些充电设备本身与附近插座相连。的确,这样充电很方便,但这不是真正的无线充电。总部位于旧金山的无线充电技术开发商Energous首席执行官史蒂芬·里佐内(Stephen Rizzone)表示:“从消费者的角度来看,我们认为这些方案还不够好。如果必须要将移动设备放在充电设备上,那么它们就不能称之为真正的移动设备了!”

  美国贝尔维尤无线充电技术公司Ossia创始人、首席科学家哈特姆·扎因(Hatem Zeine)也称:“我们认为,无线电源应该像Wi-Fi那样。当你进入家门时,你口袋中的手机就可以自动充电。不需要将手机放在某个地方或定位于某处,甚至不必知道电源发送器在哪里。”


  三星Galaxy S6 Edge与无线充电垫

  加州圣莫妮卡的初创企业uBeam也在开发无线充电技术,通过向目标设备发送听不到的高频超声来充电。uBeam首席执行官梅瑞狄斯·佩里(Meredith Perry)表示:“我们正在做的绝对属于前沿科学,无线充电的创意在硅谷已经疯传了很长时间。”

  这些公司都在追求“非耦合”电源解決方案,这项技术可能成为智能手机的下一个重大创新点,智能手机的技术升级正处于停滞不前的状态。有些努力依然局限于实验室中。匹兹堡Disney Research的科学家们今年年初受到关注,他们建造了4.8米×4.8米的原型房间,其墙壁、顶棚以及地面都用铝板建造。里面有个铜极电容器,它可向房间中任意位置传输电力。研究人员为手机、玩具以及台灯充电,但Disney Research短期内还没有商业计划。

  Disney Research首席研究科学家、实验室副主管阿兰森·萨姆普(Alanson Sample)说:“在某些方面,真正需要权衡的是设备在安全情况下可以获得多少电力,以及你可自由活动的范围有多大。”


  自從2013年以來,星巴克就開始爲顧客提供通過Powermat爲手機充電的能力

  無線充電擁有更廣泛的用途,它不僅可爲隨身攜帶的手機或電腦充電,也可爲助聽器和其他可穿戴設備、家裏和公司聯網設備中的傳感器甚至電動汽車充電。不需要使用電纜、電線或充電座。

  那么影响无线充电技术投入市场的障碍有哪些?在某种程度上说,无线充电技术已经可以使用,只是无法远距离工作。它依然处于早期阶段,正在开发的潜在解決方案无法兼容,且针对不同的消费和工业市场。无线充电联盟(Wireless Power Consortium)主席门诺·特里夫斯(Menno Treffers)说:“当我们开发无线充电标准时,最重要的因素就是安全、效率以及成本。而当你想要开始远距离传输电力时,上述因素就会变得更为困难。”

  无线充电市场拥有巨大潜力,市场研究机构IHS Markit预计,即使真正的无线充电技术正在涌现,老式笨重的充电技术将继续占据主导地位,比如无线充电联盟推出的Qi无线充电器或星巴克中的Powermat。IHS Markit分析师维姬·尤素福(Vicky Yussuff)预测,到今年年底,无线充电接收器的出货量将达到3.25亿部,而去年为1.4亿部,到2025年可达到20亿部。但是垫式充电器将继续占据主流。

  無線充電技術開發面臨的挑戰比比皆是:這種方案必須實用、廉價,能夠同時爲多個設備充電,並位于電源發送器的合理範圍內。電源發送器(特別是在家中)通常很難看到,事實上,在某些情況下它可能被設置在家具或牆壁內。

  在理想情況下,即使在電源發送器和接收器之間沒有直接可見的線路,充電也可進行。這樣,你就可以爲口袋中的手機充電。這還是uBeam方案中的1個限制因素,此外這種技術不僅要確保安全,還不能幹擾其他産品。在美國,聯邦通信委員會(FCC)負責監管。

  分析师们还指出,无线充电技术面临着经典的“先有鸡还是先有蛋”的困境。美国风投公司Sorenson Capital董事总经理罗布·吕克特(Rob Reuckert)说:“即使你拥有路由器大小的无线电源发送器,它很漂亮,可以覆盖整栋房子,但你依然需要拥有被充电的设备。要想无线充电技术大规模普及,你必须寻求消费电子制造商(比如苹果、三星等)的合作,需要它们的设备愿意支持这种技术。”

  事實上,蘋果在這個領域正發揮自己的力量。雖然蘋果還沒有像三星和其他公司那樣,爲其iPhone提供無線充電功能。但我們有理由相信,蘋果將在其十周年版iPhone上加入無線充電功能,只是現在還無法確定其是否依然采用充電座設計。蘋果年初加入了無線充電聯盟。很快,無線充電也將成爲筆記本電腦和汽車的標准功能


  总部位于美国马萨诸塞州沃特顿的WiTricity,正尝试通过磁共振技术提供无线电源,不要与医疗领域的磁共振成像技术弄混。戴尔公司也有望于7月中旬推出Latitude 7285笔记本电脑,它是首款内置有无线充电功能的笔记本电脑。目前,它还需要充电垫充电。但WiTricity希望能将这种充电技术放在桌子下面或床头柜、橱柜中。

  如果你将电动汽车停靠在车库中的充电垫上,同样的原则也适用。WiTricity首席执行官亚力克斯·格鲁泽(Alex Gruzen)说:“我们并非是要让电力充盈整个房间,而是让它限于脚部以下。”


  Cota Tile展示Ossia的无线充电技术可被纳入标准办公室设计中

  有些人认为,无线充电技术甚至可被应用于更大的房间或建筑中,甚至是整个城市。4月份,无线充电标准组织AirFuel Alliance宣布在深圳推出其首款共振型智能城市生态系统,可在不同公共场所提供无线充电服务,包括机场、地铁站、酒店、餐厅以及购物商场等。高通和Chargifi也都在参与这个项目。

  Energous首席執行官裏佐內預計,首批真正的無線充電技術將于今年晚些時候上市,當然需要FCC批准。但作爲半導體公司,Energous還沒有開發出最終設備,而是希望與消費電子和家居設備公司合作,並將其技術整合進去。裏佐內說:“在可預見的將來,我們認爲將出現一款設備:它能夠提供網絡連接,同時讓你擺脫有線電源的束縛。”

  如果裏佐內和其他行業先驅的努力取得成功,消費者肯定能從無線電源中獲益。